Tahanan AS Hadapi 'Hukuman Mati' dari Covid-19

Syarifah , otonominews.co.id
Senin, 18 Mei 2020 | 20:53 WIB


Tahanan AS Hadapi 'Hukuman Mati' dari Covid-19
Tahanan dan staf di penjara-penjara AS menghadapi ancaman nyata virus corona yang semakin menyebar, angka kematian pun semakin meningkat. Foto: Ilustrasi


AMERIKASERIKAT, (Otonominews) - Covid-19 menyebar dengan cepat di penjara-penjara AS. Mirisnya, pengujian terhadap tahanan dan staf tidak berjalan dengan baik dan banyak kasus yang dikonfirmasi tidak dilaporkan. 

Kurangnya data yang dihasilkan memiliki implikasi yang dalam untuk memerangi virus, karena wabah dari penjara dapat dengan mudah berpindah ke masyarakat sekitar.

Ketika COVID-19 mulai merobek sistem penjara county Detroit pada bulan Maret, pihak berwenang tidak memiliki tes diagnostik untuk mengukur penyebarannya. Tetapi jumlah korban menjadi jelas saat kematian meningkat. 

Pertama, salah satu komandan penjara sheriff meninggal, disusul kemudian, seorang deputi di unit medis.

"Bekerja di Penjara Wayne County sekarang telah menjadi hukuman Kematian!" kepala serikat wakil sheriff, Randall Crawford, menulis di Facebook seperti dilansir dari Reuters.

Pada pertengahan April, Direktur Medis sistem penjara dan salah satu dokternya juga meninggal karena Covid-19, penyakit yang disebabkan oleh coronavirus baru. Virus itu ada di mana-mana, tetapi petugas penjara tidak tahu siapa yang terinfeksi dan menyebarkannya. Pengujian terhadap tahanan dan staf baru saja dimulai. Dalam minggu-minggu sejak itu, lebih dari 200 staf dan narapidana dinyatakan positif.

Covid-19 telah menyebar dengan cepat di balik jeruji besi di Detroit dan di seluruh negeri, menurut analisis data yang dikumpulkan oleh Reuters dari 20 sistem penjara county, 10 sistem penjara negara bagian dan Biro Penjara AS, yang mengelola lembaga pemasyarakatan federal. 

Tetapi sedikit pengujian dan pelaporan yang tidak konsisten dari pemerintah negara bagian dan lokal telah membuat frustrasi upaya untuk melacak atau menahan penyebarannya, terutama di penjara lokal. Dan angka-angka yang dihimpun oleh pemerintah AS nampaknya mengurangi jumlah infeksi secara dramatis di lingkungan pemasyarakatan.

Dalam laporan 6 Mei , Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit AS mensurvei 54 departemen kesehatan negara bagian dan teritorial untuk data tentang infeksi Covid-19 yang dikonfirmasi di semua fasilitas pemasyarakatan, penjara lokal, penjara negara bagian dan penjara federal serta pusat penahanan. Tiga puluh tujuh dari agensi tersebut menyediakan data antara 22-28 April, melaporkan hanya di bawah 5.000 kasus narapidana.

Reuters mendokumentasikan lebih dari tiga kali penghitungan CDC dari infeksi Covid-19 l, sekitar 17.300 dalam survei yang jauh lebih sederhana tentang fasilitas koreksi lokal, negara bagian dan federal yang dilakukan sekitar dua minggu kemudian. 

Survei Reuters mencakup penjara dan penjara yang hanya memiliki 13% dari lebih dari 2 juta orang di balik jeruji besi di seluruh negeri. Di antara penjara negara bagian yang melakukan pengujian massal terhadap semua tahanan, Reuters menemukan, beberapa di antaranya melihat tingkat infeksi hingga 65%.

"Penghitungan CDC "sangat rendah," kata Aaron Littman, seorang pengajar yang berspesialisasi dalam hukum dan kebijakan penjara di sekolah hukum Universitas California, Los Angeles. 

“Kami tidak memiliki pegangan yang sangat baik pada infeksi Covid-19 di banyak fasilitas pemasyarakatan dan penahanan dan di beberapa tempat kami tidak memiliki pegangan sama sekali,” lanjutnya.

Masalah dengan data yang tidak dapat diandalkan tidak unik untuk koreksi. Ahli epidemiologi mengatakan kejadian covid-19 pada populasi umum AS juga tidak jelas karena tes yang terbatas, terutama pada hari-hari awal pandemi. Dan CDC mengakui dalam laporannya bahwa jumlah infeksi untuk penjara sama-sama terhambat oleh data dan “tidak mewakili” prevalensi sebenarnya penyakit di fasilitas-fasilitas tersebut.

Tetapi pengujian yang tidak merata untuk Covid-19 dalam pengaturan pemasyarakatan dan pelaporan yang tidak menentu dari kasus yang dikonfirmasi memiliki implikasi mendalam bagi pejabat kesehatan dan pembuat kebijakan yang melacak penyebarannya, karena ahli epidemiologi melihat penjara sebagai jalur utama penularan.

Bukti "krisis"

Amerika Serikat memiliki lebih banyak tahanan di balik jeruji besi daripada negara lain. Total populasi yang dipenjara lebih dari 2,2 juta pada 2018, termasuk hampir 1,5 juta di penjara negara bagian dan federal dan hanya di bawah 740.000 penjara lokal, menurut Biro Kehakiman AS.

Penjara biasanya menahan tahanan untuk masa inap singkat, tahanan menunggu persidangan atau orang-orang yang menjalani hukuman singkat. Perpaduan para tahanan ini meningkatkan risiko infeksi di antara para tahanan itu sendiri dan staf penjara, yang dapat membawa virus ke komunitas.

Penjara, yang menahan para penjahat dengan hukuman yang lebih lama, juga merupakan lahan subur bagi virus tersebut. Sementara narapidana datang dan pergi jauh lebih jarang, patogen dapat dibawa masuk dari komunitas oleh satu staf yang menular, menyebar dengan cepat di blok sel yang padat, dan diperkenalkan kembali ke komunitas oleh pekerja baru lainnya yang terinfeksi.

Reuters mengumpulkan data dari 37 fasilitas penjara negara bagian di seluruh negeri yang telah melakukan pengujian massal untuk covid-19 di antara semua tahanan, termasuk yang tanpa gejala, dan menemukan lebih dari 10.000 kasus yang dikonfirmasi di antara 44.000 yang diuji. Ada 91 kematian akibat penyakit di fasilitas itu, yang merentang 10 negara.

Sebaliknya, penjara federal, yang biasanya membatasi pengujian pada narapidana dengan gejala yang jelas, melaporkan infeksi terkonfirmasi di kurang dari 4.200 dari total populasi napi sekitar 150.000, dengan 52 kematian.

Situasi di 2.800 penjara lokal negara itu bahkan lebih buram. Banyak yang tidak melaporkan kasus COVID-19 mereka secara publik, dan tidak ada penelusuran nasional untuk jumlah infeksi mereka.

Reuters mensurvei 20 negara bagian AS dengan penjara terbesar, memegang rata-rata total sekitar 73.000 narapidana, dan menemukan hampir 2.700 kasus COVID-19 yang dikonfirmasi - angka yang meningkat hampir 30 kali lipat selama enam minggu terakhir. Sementara beberapa peningkatan itu adalah hasil dari peningkatan pengujian selama waktu itu, masih mencerminkan jumlah yang hampir pasti, karena pengujian masih terbatas di banyak fasilitas tersebut.

Meningkatnya infeksi di penjara terjadi di tengah serentetan kekhawatiran dari para hakim, badan pengawas, petugas koreksi, pengacara pembela dan kelompok-kelompok hak-hak sipil bahwa sebagian besar pengurungan lokal tidak diperlengkapi untuk mengendalikan virus, yang telah menewaskan sedikitnya 310.600 orang di seluruh dunia. Tidak seperti penjara negara bagian dan federal, biasanya diperlengkapi untuk menyediakan perawatan kesehatan bagi tahanan jangka panjang, penjara seringkali memiliki kapasitas medis yang kecil.

"Dalam perawatan kesehatan, narapidana penjara adalah yang terakhir dan yang paling sedikit dan yang hilang,” kata Dr. Thomas Pangburn, kepala petugas medis untuk Wellpath LLC, kontraktor medis di penjara-penjara di Wayne County dan ratusan lainnya di seluruh negeri. 

Banyak penjara telah diabaikan dalam perlombaan untuk mengamankan COVID-19 test kit dan pasokan medis untuk rumah sakit dan panti jompo.

"Tetapi kami memiliki populasi yang paling rentan di ruang yang sangat terbatas yang dimaksudkan untuk perumahan pemasyarakatan - dan bukan untuk perawatan medis," tutur dr. Thomas lagi.

Di banyak penjara dan penjara, jumlah COVID-19 pada petugas koreksi dan staf lain mendekati tahanan. Jumlah yang dilaporkan ke CDC oleh pemerintah negara bagian dan lokal tampaknya merupakan jumlah yang sangat kecil.

Laporan CDC mendokumentasikan hampir 2.800 kasus COVID-19 di antara staf di semua fasilitas pemasyarakatan AS. Tetapi Reuters menemukan lebih dari 80% dari jumlah itu - lebih dari 2.300 pekerja penjara dan penjara yang terinfeksi - dalam survei yang jauh lebih komprehensif dari hanya sistem penjara federal, beberapa lusin penjara negara bagian dan 20 kabupaten dengan penjara lokal terbesar.

Dalam upaya untuk mengekang tingkat infeksi, banyak penjara dan penjara melepaskan tahanan untuk membuat jarak lebih jauh di antara mereka yang tersisa di balik jeruji besi. Hal itu menimbulkan kekhawatiran tentang apakah narapidana, khususnya di penjara, diskrining untuk COVID-19 sebelum kembali ke masyarakat, di mana banyak yang tidak mendapatkan perawatan medis.

Lebih dari 37.000 tahanan negara bagian dan federal telah dibebaskan sejak 31 Maret, menurut data dan catatan pemerintah AS yang dikumpulkan dari 41 sistem penjara negara oleh Vera Institute of Justice, sebuah kelompok penelitian yang berupaya mengurangi populasi yang dipenjara. Tidak ada pelacakan nasional pembebasan penjara lokal, tetapi hanya di 20 negara yang disurvei oleh Reuters, setidaknya 14.000 narapidana telah dibebaskan.

"Melepaskan tahanan sangat penting baik di penjara maupun di masyarakat sekitar, karena peran penjara berfungsi sebagai vektor untuk menyebarkan virus," kata Udi Ofer, direktur divisi keadilan di American Civil Liberties Union, yang telah mengajukan puluhan gugatan "penahanan" dan petisi hukum. 

Beberapa kelompok telah mendorong mundur. Kelompok hak-hak korban Hukum Marsy, yang dinamai sesuai dengan saudara perempuan miliarder yang dibunuh, Henry Nicholas, telah mengkritik pembebasan itu, mengungkapkan kekhawatiran bahwa para korban kejahatan tidak selalu diberi tahu ketika para napi dikeluarkan.

Tidak ada tes, tidak ada perlindungan

Presiden AS Donald Trump menyatakan pandemi COVID-19 sebagai darurat nasional pada 13 Maret. Pada saat itu, para pejabat di Kantor Sheriff Kabupaten Wayne sudah berebut untuk mengatasi wabah yang menjulang di tiga penjara mereka.

Beberapa hari sebelumnya, Sheriff Benny Napoleon dan Kepala Robert Dunlap, pengawas penjara, telah meletakkan rencana untuk membuat narapidana lebih terpisah, memotong kunjungan publik dan mengkarantina pendatang baru - peraturan yang mulai berlaku tepat setelah pengumuman Trump. Pada 19 Maret, penjara juga mulai membebaskan pelaku tingkat rendah, sebagian besar narapidana dengan kondisi medis yang berisiko.

Staf dan tahanan sudah jatuh sakit di seluruh sistem penjara, yang biasanya menampung sekitar 1.400 penduduk. Donafay Collins, 63, seorang komandan penjara, dirawat di rumah sakit dengan infeksi COVID-19 yang akan membunuhnya kurang dari dua minggu kemudian - kematian pertama di antara empat staf yang diklaim oleh virus.

"Ini seperti mimpi buruk," kata Kepala Dunlap dalam sebuah wawancara dengan Reuters.

Sementara itu, mendapatkan tes diagnostik dan peralatan pelindung untuk melacak dan mengelola virus terbukti sulit, kata Dunlap. Pemasok tidak banyak menawarkan, dan hampir semua yang mereka miliki pergi ke rumah sakit dan layanan medis darurat.

Memburu topeng wajah, kantor sheriff beralih ke Gubernur Michigan Gretchen Whitmer, yang telah mendesak pemerintah federal untuk memberi negara bagian lebih banyak pasokan dari stok federal. Pada 20 Maret, pejabat negara mengirim sheriff 7.500 N-95 topeng yang disediakan oleh Departemen Keamanan Dalam Negeri AS. Masker yang sangat protektif digunakan oleh staf yang menangani narapidana yang sakit, kata Dunlap. Masker bedah dasar menjadi tersedia kemudian untuk digunakan lebih rutin oleh staf dan narapidana, ia menambahkan.

Mendapatkan test kit terbukti lebih sulit. Ketika COVID-19 berlari melalui penjara-penjara Wayne County pada bulan Maret, petugas-petugas koreksi yang memerlukan tes harus mengunjungi pusat pengujian atau rumah sakit setempat, tempat mereka sering ditolak jika mereka tidak menunjukkan gejala-gejala spesifik, kata Dunlap. Baru pada tanggal 6 April - hari virus tersebut membunuh direktur medis penjara, Dr. Angelo Patsalis - petugas mulai mendapatkan tes rutin melalui Kelompok Dokter Universitas Negeri Wayne.

Mendapatkan tes adalah "masalah hidup dan mati," kata Crawford, kepala serikat wakil sheriff, dalam sebuah wawancara.

Namun, bagi narapidana, pengujian tetap sulit dipahami.

Pada akhir Maret, sheriff memerintahkan kontraktor medis penjara, Wellpath, untuk mendapatkan test kit untuk narapidana, tetapi perusahaan itu tidak mendapatkan cukup karena permintaan yang tinggi, kata Dunlap. 

"Wellpath, seperti semua penyedia lainnya di daerah ini, tidak bisa mendapatkannya. Jadi, tes COVID-19 terbatas pada tahanan dengan gejala," ujar Crawford.

Pada 30 April, populasi penjara telah menurun menjadi hanya 834 narapidana - sekitar 500 telah dibebaskan - dan hanya 89 yang telah diuji untuk coronavirus baru. Dari mereka yang diuji, 29 positif, lebih dari 30%, menurut kantor sheriff. Di antara staf 810-anggota sheriff, 196 telah dinyatakan positif, atau 23% - di antaranya 89 telah kembali bekerja.

Pada 7 Mei, penjara memperluas pengujian ke semua tahanan di bawah hibah dari Hudson Webber Foundation. Itu harus "lebih mengurangi penyebaran virus" di dalam dan di luar penjara, kata Dunlap, dan membantu mengidentifikasi narapidana yang terinfeksi sebelum dibebaskan.

Seperti di banyak negara, sistem penjara Michigan memulai pengujian universal lebih awal dari penjara.

Pada 21 April, Departemen Koreksi Michigan mulai menguji infeksi koronavirus pada sejumlah besar narapidana walaupun mereka tidak menunjukkan tanda-tanda penyakit, kata juru bicara departemen itu, Chris Gautz.

Permintaan untuk pengujian massal semakin meningkat. ACLU dan Dewan Penjara Lokal, yang mewakili 30.000 pegawai penjara federal, meminta awal bulan ini untuk pengujian universal di semua penjara federal.

Tetapi beberapa pakar kesehatan masyarakat tidak setuju dengan pendekatan itu. Panduan CDC untuk fasilitas pemasyarakatan membutuhkan pengujian COVID-19 cepat terhadap narapidana yang terlihat simtomatik, tetapi tidak ada posisi dalam pengujian universal.

"Pedoman ini mencerminkan keyakinan di antara beberapa pakar kesehatan masyarakat bahwa hanya menguji narapidana bergejala dan, dalam beberapa skenario, sampel sisanya mungkin cukup untuk menilai prevalensi keseluruhan virus di penjara atau penjara," jelas Marc Stern, mantan direktur medis untuk Sistem penjara Negara Bagian Washington dan anggota fakultas di Fakultas Kesehatan Masyarakat Universitas Washington. 

Menguji setiap narapidana asimptomatik mungkin tidak masuk akal jika penjara tidak memiliki kapasitas untuk mengisolasi dan melacak kontak orang-orang yang dinyatakan positif - dan juga karena tidak semua orang yang dinyatakan positif dapat menular.

Namun, dalam sistem penjara Michigan, para pejabat mengatakan pengujian massal sangat berharga.

"Jika Anda tidak tahu di mana masalahnya, Anda tidak bisa memperbaikinya," kata juru bicara Gautz.

Salah satu tahanan, Charles Peterson (78) mulai menunjukkan gejala COVID-19 seminggu setelah pelanggaran pembebasan bersyarat mendarat di Penjara County Weld, Colorado pada 11 Maret. Pada saat dia dibebaskan pada 30 Maret, dia hampir mati karena itu.

Peterson menurun dengan cepat, kata dua rekan tahanan kepada Reuters. Batuk dan bingung, kata mereka, dia akhirnya berjuang untuk berdiri dan mulai kehilangan kendali atas kandung kemih dan ususnya.

Charles Peterson meninggal dua hari setelah dia dibebaskan dari Penjara Kabupaten Weld di Colorado. Dia terlihat di sini berpose dengan cucunya. Foto: REUTERS

 

Donovan Birch mengatakan dia dan narapidana lainnya memberi tahu staf penjara, tetapi Peterson ditinggalkan di populasi umum. Birch juga menjadi sakit dengan gejala COVID-19 setelah paparannya dengan Peterson, katanya, tetapi tidak pernah diuji.

"Peterson butuh bantuan. Aku tahu dia akan mati jika dia tidak mendapatkannya," kata Birch, yang dipenjara atas tuduhan pembebasan bersyarat karena melanggar tuduhan.

Sebaliknya, Peterson dibebaskan. Namun dua hari kemudian, dia meninggal dunia. Penyebab resminya adalah gagal pernapasan akut, pneumonia virus, dan infeksi COVID-19.

Peterson kemungkinan adalah "supersebar," menurut seorang ahli penyakit menular yang memeriksa penjara atas nama tahanan untuk tuntutan hukum yang mereka ajukan mencari langkah-langkah sanitasi dan keselamatan yang lebih baik. Pada awal Mei, setidaknya 10 dari sekitar 480 narapidana di penjara dinyatakan positif mengidap virus - tetapi hanya 22 yang telah dites. Delapan belas deputi juga telah terinfeksi, kata penjara.

Tuntutan narapidana mengklaim Weld County Sheriff Steven Reams sengaja mengabaikan pedoman kesehatan masyarakat dengan meninggalkan tiga hingga empat narapidana ke sel, berbagi wastafel dan toilet, saat virus menyebar. 

"Gagal mencegah dan mengurangi penyebaran COVID-19 tidak hanya membahayakan orang-orang di dalam institusi. Tetapi seluruh komunitas Reams menolak memberikan komentar," kata gugatan itu.

Kasus ini adalah di antara lebih dari 100 tuntutan hukum di seluruh negeri, banyak di antaranya kasus-kasus class action, mencari pembebasan massal narapidana atau tindakan lain untuk mengurangi risiko kepadatan dan infeksi di penjara yang terkena virus corona baru, menurut COVID-19 Behind dari sekolah hukum UCLA. Proyek Data Batangan. Banyak dari kasus-kasus itu, serta ratusan lagi yang diajukan oleh narapidana individual, berargumen bahwa kurungan dalam fasilitas dengan wabah COVID-19 melanggar perlindungan Konstitusi AS terhadap hukuman yang kejam dan tidak biasa.

Narapidana telah dikeluarkan masker sejak awal April dan memiliki akses ke sabun, pembersih tangan dan persediaan pembersih, kata juru bicara Weld County Sheriff, Joe Moylan. Dia mencatat penjara telah dikunci sejak 1 April - hari Peterson meninggal - dan narapidana digilir keluar dari sel mereka dalam kelompok kecil ke area umum yang memungkinkan jarak sosial. Dia menolak mengomentari litigasi dan kasus-kasus spesifik Peterson dan Birch.

Krisis di balik jeruji besi

Peterson dibebaskan setelah Departemen Pemilu Colorado memutuskan untuk tidak menahannya atas pelanggaran pembebasan bersyaratnya, bagian dari upaya untuk memperlambat transmisi COVID-19 di penjara lokal dengan mengurangi populasi narapidana. Sejak 1 Maret, penjara telah mengurangi populasinya hingga lebih dari 300 narapidana; kurang dari setengah 954 tempat tidurnya ditempati.

Pelanggaran pembebasan bersyarat Peterson termasuk gagal memperbarui pendaftaran pelanggar seksnya saat tinggal di "Rock Found," sebuah rumah untuk para narapidana yang kembali ke komunitas. Ketika dia keluar dari penjara, seorang mantan teman sekamar Rock Found membawanya kembali ke rumah, dingin, menggigil, hampir tidak bisa berjalan.

"Saya benar-benar tidak percaya bahwa tidak ada satu orang pun dari Penjara Kabupaten Weld yang memberi tahu siapa pun di Rock Found bahwa mereka melepaskan orang yang sakit parah ke dalam perawatan kami," direktur, Cheryl Cook, mengatakan dalam sebuah pernyataan yang diajukan kepada para tahanan. gugatan.

Moylan, juru bicara sheriff, mengatakan Peterson tidak dites untuk COVID-19 karena ia tidak menunjukkan gejala yang jelas.

Kondisi di penjara melanggar hak-hak konstitusional dari tahanan yang rentan secara medis, seorang hakim federal memutuskan 11 Mei. Dia memerintahkan sheriff untuk secara sosial menjauhkan mereka yang berisiko, menyediakan sel tunggal bila mungkin, dan meningkatkan pembersihan ruang-ruang komunal.

Banyak masalah yang ditangani oleh hakim diidentifikasi oleh saksi ahli penggugat selama dua kunjungan ke penjara pada bulan April. Dia melaporkan ke pengadilan bahwa dia menemukan sebagian besar narapidana terkurung dalam sel kelompok lebih dari 22 jam sehari tanpa opsi mencuci tangan kecuali mereka dikeluarkan ke kamar mandi. Banyak yang mengeluhkan kondisi yang tidak bersih dan mengatakan wastafel dan toilet bersama tidak dibersihkan di antara kegunaannya, pakar melaporkan.

Ralph Brewer, 41, dipenjara karena melanggar perintah penahanan, mengatakan kepada Reuters dia diarahkan untuk terus bekerja di dapur setelah mengalami mual dan batuk parah. Stafnya pendek, katanya, jadi dia harus bekerja kecuali dia demam.

“Itu benar-benar membuatku khawatir. Kami tidak punya topeng, hanya sarung tangan, ”kata Brewer. Dia meminta seorang dokter untuk memeriksa paru-parunya, katanya, tetapi perawat hanya memberinya Tylenol, obat batuk dan instruksi untuk tetap terhidrasi.

Brewer dibebaskan pada 3 April dan putrinya membawanya langsung ke klinik perawatan darurat. Dokter mengatakan dia memiliki gejala COVID-19 - tidak ada tes yang tersedia - dan menyuruhnya untuk karantina selama 14 hari, kata Brewer. Dia pulih di rumah ibunya.

"Saya beruntung bisa keluar, tapi saya khawatir orang-orang masih di penjara," kata Brewer